Tips de la cultura chilena

Cada mes de enero, marqué un año más en mi calendario de expatriados para llamar a Chile y a Sudamérica como mi hogar. Si bien tengo la suerte de pasar mucho tiempo durante todo el año en Argentina, Perú y Uruguay, durante trece años (sí, eso es 1-3), Chile ha estado en casa.

Ciertamente muchas de las costumbres locales me han contagiado en ese tiempo. De hecho, Chile se ha vuelto tan normal para mí que no pienso dos veces en muchas cosas que antes parecían tan extrañas cuando llegué en 2011.

Coma en temporada: esto es muy intuitivo ahora, pero cuando llegué a Chile, aparte de que las estaciones se estaban invirtiendo hacia el norte, constantemente faltaba no tener ciertas frutas durante todo el año. ¿Por qué no puedo tener melones y cerezas en el medio del invierno? Vahh! Sin embargo, al quedar cautivado por la tradición semanal de comprar en los mercados, vi lo que naturalmente llegó a la mesa a través de las estaciones.

Tuve que aprender a abrazar la estacionalidad y saborear sabores al máximo mientras duren. Es algo especial anhelarlos, devorarlos y luego despedirlos con ternura hasta el próximo año. Te dan ganas de cocinarlas. Saben mejor, están en su punto máximo de dulzura y madurez. Esto es todo porque la naturaleza produce alimentos para lo que necesitamos en un momento determinado del año. En verano, cuando hace calor y tenemos sed, no puedo obtener suficiente fruta jugosa como sandía, nectarinas, melones, fresas.

En el otoño, espero ansiosamente uvas, caquis, manzanas, peras. En el invierno, trae los cítricos para mi jugo y toneladas de verduras de color verde oscuro como la acelga. Para la primavera, todo lo que hago es fantasear con las fresas, el ruibarbo del sur y mis amados espárragos, puerros y alcachofas. Es un calendario de comidas interno diferente que me encanta. Si te fijas bien en la cocina chilena, esto también lo refleja totalmente.

Bebe tu vinito: hay mucho vino en Chile. Eso es pan comido. Mientras que los chilenos todavía no están aún bebiendo estadísticamente tanto como su vecino al Este, Argentina, siempre hay vino en las comidas. También hay un interés creciente entre los consumidores en general ya que la economía tiene un buen desempeño. Hay un movimiento de bodegas llamado MOVI y vinos de más de 12 valles y docenas de estilos.

Hay más bares de vinos, tiendas especializadas de vinos, clubes y revistas de vinos, mejores menús de vinos en los restaurantes que nunca. Con tantas opciones, te echan a perder. Con rapidez. Yo, al menos, me he acostumbrado a un vino ridículamente bueno a un buen precio a cualquier precio, ya sea una hora feliz Sauvignon Blanc o un derroche de ocasión especial.

Todo lo que necesito hacer para recordar esto es tomar un avión a Brasil, o incluso a Perú, donde una copa de vino pasable cuesta entre 3 y 6 veces más que Chile, si no más. Así que tomo mi vino y digo gracias por el maravilloso jugo de la vid aquí.