Formacion de la identidad chilena

Historia y relaciones étnicas.

Aparición de la nación. El surgimiento de la nación chilena está íntimamente relacionado con las características culturales y sociales de la sociedad rural del país. Esto evolucionó en el Valle Central desde el período colonial tardío. Una aristocracia terrestre de linaje vasco-castellano logró crear un orden social bien establecido dentro de los confines de sus enormes haciendas.
Viviendo a menudo durante generaciones en las mismas haciendas, el campesinado chileno (en su mayoría de origen mestizo) se convirtió en una clase sumisa y leal hacia sus «patrones». Así, durante la guerra de independencia a principios del siglo XIX, la población rural chilena luchó diligentemente al lado de la élite nacional local contra el ejército español. Durante el resto del siglo XIX, la guerra funcionó como un mecanismo exitoso para fortalecer el sentido de nación y la unidad cultural entre los chilenos. En los años 1836-1839, Chile libró una guerra exitosa contra Perú y Bolivia. Pero lo que ciertamente representa el hito más importante en el proceso de construcción de la nación es la Guerra del Pacífico (1879–1883) en la que el ejército chileno derrotó a las fuerzas aliadas de Perú y Bolivia. Esta victoria llevó a la anexión por parte de Chile de enormes territorios en el norte que habían pertenecido a las dos naciones derrotadas. Luego de esta victoria, el ejército chileno fue enviado a la región sur para aplastar la resistencia de los indios araucanos e integrar su patria en el territorio nacional de Chile.

En el siglo XIX, mientras la mayoría de los países latinoamericanos estaban sumergidos en interminables guerras civiles y agitación social constante, Chile era una nación relativamente próspera con gobiernos constitucionales estables. La nación chilena se hizo muy respetada en el resto del continente y los chilenos pronto se dieron cuenta de que su país era, en muchos aspectos, una excepción honorable en esta parte inquieta del mundo. Esta idea de representar una excepción ha alimentado en gran medida el sentido de nación entre los chilenos y les ha ayudado a diferenciarse de los países vecinos.

Identidad nacional. Durante el siglo XIX, varios intelectuales destacados de la llamada «generación 1848», como Francisco Bilbao y José Victorino Lastarria, jugaron un papel importante en el estudio y la crítica de varios aspectos de la identidad y cultura nacional emergente. Por ejemplo, criticaron fuertemente el legado cultural español del país. Vieron en ella la fuente de muchas características nacionales que rechazaron, como el fuerte conservadurismo político y religioso existente entre las élites del país. En su lugar, buscaron inspiración en la experiencia cultural de naciones industrializadas como Gran Bretaña, Francia, Alemania y los Estados Unidos.

Mientras tanto, sin embargo, el estado chileno expandió sustancialmente la educación pública y la formación académica, lo que sirvió para difundir los valores nacionales y fortalecer el sentido de identidad nacional entre la población. Si bien las élites chilenas eran conservadoras en asuntos políticos y religiosos, adoptaron conocimientos técnicos y científicos provenientes de Europa. Atrajeron activamente a muchos hombres de ciencia de las naciones europeas para mejorar el sistema educativo chileno y el desarrollo cultural del país en general. La identidad nacional chilena ha sido así construida a la sombra del progreso europeo. Los chilenos siempre han estado más preocupados por seguir el ritmo de las transformaciones culturales y científicas en Europa y los Estados Unidos (a menudo sin éxito) que en compararse con las realidades y los países vecinos.

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